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1953년 9월 이승만 대통령, 오대산 반달곰 미국 워싱턴동물원에 기증
작성일 : 2018/09/10 16:15 / 조회 : 8 / 추천 : 1

1953년 9월 이승만 대통령, 오대산 반달곰 미국 워싱턴동물원에 기증


1953년 9월 5일자 The Korea Herald는 당시 대통령 이승만(1875.3.26~1965.7.19.)이 곰 한 쌍을 미국 워싱턴 동물원에 기증하게 되어, 당시 경호실장 곽영주의 인도 아래 곰들이 9월 4일 오후 3시 특별기편으로 미국으로 이동하게 됐다고 보도했다. 사진은 곰들이 떠나기 전 오후 1시30분 경무대 뒷마당에서 열린 ‘이송 파티’ 모습(사진/1953.9.4.) 사진 앞 쪽에 끈에 메인 어린 곰이 보인다. 사진 우측 지팡이 잡고 있는 인물이 엘리스 브릭스(Ellis O.Briggs, 1899~1976) 주한 미 대사, 우측 두 번째 이승만 대통령, 좌측 영부인 프란체스카(1900.6.15.~1992.3.19)여사. 곰을 위한 환송 ‘파티’에는 대통령 이승만 부처와 제2대 주한 미국대사 엘릭스 브릭스와 그의 부인 등이 참석했다. 이 자리에서 브릭스 대사는 "미 대통령 아이젠하워를 대신하여 감사의 말씀을 드린다"며 "미국의 어린이들이 반달곰을 보며 즐거워할 것이고 곰의 가슴에 있는 V자는 한국의 승리를 예견하는 것"이라고 말했다. 이 곰 한 쌍은 한국전쟁 중 1953년 6월 오대산 전투에서 우리군 15사단에서 포획한 것으로 이승만 대통령에게 선물했다. 수컷은 9개월, 암컷은 8개월짜리였다. 이승만은 수컷을 ‘고미’ 암컷에게 ‘고마’라고 이름 지어주었다. 곰 한 쌍이 워싱턴동물원에 간 것은 이승만과 당시 워싱턴 국립동물원장 윌리엄 맨(William M. Mann, 1886~1960)박사와 친분이 있었기 때문. 독립운동 시기 이승만이 미국 워싱턴에 있을 때 머물던 집 인근에 동물원을 자주 갔고 그때 맨 박사와 사귀었다고 한다. 한편 이듬해 1954년 7월 대통령 이승만이 아이젠하워 대통령과 제1차 한미정상회담으로 미국을 방문했을 때, 당시 덜레스(John Foster Dulles, 1888~1959) 국무장관이 이승만을 위한 만찬을 마련했고, 기증했던 곰 한 쌍이 언급됐다. 기증된 반달곰들은 콜라를 잘 마셔 사람들 이목을 끌었는데, 덜레스 장관은 이 곰들을 백악관에 데려와 이 대통령에게 보여주고 싶었으나, 동물원으로부터 곰이 너무 커서 데려올 수 없다는 답변을 들었다고 전했다[헤럴드DB/ 우재복 기자 jbwoo@heraldcorp.com]

 

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